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Au Mali, Adam Soreya Sylla réinvente le beurre de karité

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ENTREPRENEUSES EN AFRIQUE. La jeune femme, qui a créé Soreya Garden, vend aux Maliennes des produits cosmétiques au beurre de karité faits maison.

« L’Obs » publie chaque semaine le portrait d’une jeune femme entrepreneuse en Afrique. Cette initiative a été lancée en partenariat avec la plateforme mondiale de développement économique Women in Africa (WIA) qui, lors de son deuxième forum, fin septembre à Marrakech, a élu 54 jeunes femmes, parmi 1.200 dossiers. Leur particularité : elles ont toutes monté récemment leur entreprise dans tous les domaines (numérique, santé, agroalimentaire, finances, énergie…).

Aujourd’hui, nous publions notre rencontre avec Adam Soreya Sylla, qui a créé Soreya Garden, une gamme de produits cosmétiques à base de karité au Mali.

Adam Soreya Sylla est une femme puissante qui peut passer cinq heures d’affilée à mixer du karité dans un grand chaudron de cuivre. Elle aurait pu être juriste, comme sa mère, moitié libanaise, qui a longtemps été juge à Bamako, après avoir perdu son mari quand sa fille avait seulement 1 an. La jeune femme en avait d’ailleurs pris le chemin. Master en droit public et international, début de carrière ascensionnel dans l’administration publique (affaires étrangères, collectivités territoriales…), puis dans un cabinet d’avocats réputé de la capitale malienne.

Mais, il y a quatre ans, Adam Soreya Sylla a commencé à avoir du psoriasis, une maladie inflammatoire de la peau. Impossible d’en venir à bout malgré toutes les crèmes pharmaceutiques achetées à la pelle. Elle se renseigne sur les solutions naturelles pour y remédier et découvre les vertus du beurre de karité, une pâte jaunâtre extraite des fruits d’un arbre africain, inscrit sur la liste des espèces menacées, le Butyrospermum Parkii. La légende veut que la reine égyptienne Néfertiti l’utilisait déjà il y a plus de trois mille ans pour son pouvoir hydratant. Adam Soreya Sylla explique :« Comme la texture du beurre de karité est dure et qu’il a une odeur un peu forte, j’ai eu l’idée de le monter en chantilly et d’y ajouter des huiles essentielles. »

Fini le psoriasis ! Et c’est comme ça qu’un remède maison est devenu le produit vedette d’une nouvelle gamme de cosmétiques, Soreya Garden.

Une quinzaine de produits différents

A seulement 33 ans, Adam Soreya Sylla est désormais bien installée dans sa deuxième vie de start-uppeuse. Après une formation en cosmétiques naturelles, dispensée par les Nations unies, elle monte son affaire avec 15.000 francs CFA (environ 23 euros) et s’enferme dans sa cuisine pour confectionner ses crèmes.

Aujourd’hui, Soreya Garden vend 300 pots par mois en moyenne, tous à base de karité. La fameuse chantilly, donc, mais aussi du savon, du lait hydratant, de l’huile de massage, du shampoing, de la crème antirides… Au total, une quinzaine de produits différents.

La start-up emploie désormais une assistante, une vendeuse et un coursier, et a ouvert une boutique dans le quartier de Bacodjigoni Golf, à Bamako. « J’ai choisi un local à quinze minutes à pieds de chez moi, sinon je ne pouvais pas m’en sortir avec mes quatre enfants, âgés de 2 à 12 ans. Je n’ai personne pour m’aider. Leur père travaille à Dakar comme consultant en communication. Ma mère vit désormais en France, à Evry, en banlieue parisienne. » Et puis, il y a toujours ces kilos de beurre de karité qu’il faut monter en chantilly pendant des heures chaque jour. « Et, croyez-moi, c’est vraiment fatigant. »

Nathalie Funès

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